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APRENDE A NAVEGAR A VELA

¿Puede un velero ir más rápido que el viento?

Ir más rápido que el viento suena como una especie de metáfora bonita, ¿verdad? Como algo alcanzable en un sueño, pero no en la realidad, y especialmente no en su velero. ¿Sabes que los veleros pueden ir muy rápido, pero más rápido que el viento? ¿Es realmente posible?

Los veleros pueden ir más rápido que el viento en lo que se conoce como navegación de alto rendimiento. Al navegar, el barco se basa en vientos verdaderos y aparentes, así como en el ascensor para ir más rápido que el viento.

Espera, ¿qué es el viento aparente? ¿Qué tal el viento verdadero? Para obtener más información, así como un desglose científico de cómo un velero puede superar el viento, le animamos a seguir leyendo. ¡Hablaremos de todo esto y más adelante!

Comprender los tipos de viento

En el párrafo de introducción, hablamos de cómo los veleros utilizan el viento verdadero y el viento aparente para alcanzar una velocidad más rápida que ambos. Antes de que podamos entrar en cómo esto es posible, queremos asegurarnos de que usted tiene una comprensión clara de lo que son tanto el viento verdadero y el viento aparente.

Hablemos más sobre estos tipos de viento ahora.

Viento verdadero

Empezaremos con viento verdadero. Como su nombre indica, el viento verdadero es el viento real que sopla afuera en este momento. Si fueras a salir de tu casa u oficina y sentir la brisa susurrando tu cabello y ropa, ese es el verdadero viento. No tienes que moverte para sentirlo, y esa es la característica más importante del viento verdadero.

Cuando su velero se queda quieto en el agua y siente viento viniendo de una cierta dirección y a una velocidad específica, este es el viento verdadero. El viento verdadero puede influir en su verdadera dirección del viento y la verdadera velocidad del viento. Tanto la verdadera dirección del viento y la velocidad pueden y hacen cambios al comenzar su viaje de navegación.

Por ejemplo, cuando estás parado, la verdadera velocidad y dirección del viento pueden ser bastante bajas. Al mover su velero a través del agua, se vuelve más ventoso. Por lo tanto, la verdadera velocidad del viento y la dirección suben como resultado. Obstáculos como cabeceras, otros barcos y rocas pueden reducir la velocidad y la dirección verdaderas. Si usted está montando en aguas cristalinas, es posible aumentar ambos de nuevo.

También debe familiarizarse con un término conocido como el verdadero ángulo del viento. Al tomar su verdadera dirección del viento y calcular el espacio entre eso y el rumbo de su velero en un ángulo, se obtiene el verdadero ángulo de viento.

Viento aparente

¿Recuerdas lo que dijimos que es la característica más importante del viento verdadero? Es que con el viento verdadero, el viento que sientes es cuando estás parado o no te mueves. Sabiendo eso, podemos pasar a hablar de viento aparente.

¿Has montado una bicicleta recientemente? Si no, entonces seguramente recuerdas lo que se siente. Cuando empiezas a pedalear por la calle, sientes una explosión de viento, ¿verdad? Puede ser fácil suponer que esto es sólo un verdadero viento, pero a una velocidad más alta porque, bueno, vas más rápido. Por lo tanto, ¿no aumentaría también la verdadera dirección del viento y la velocidad?

Es un buen pensamiento, pero el viento que sientes cuando estás en movimiento rápido como si esto no es un verdadero viento en absoluto. En realidad es un segundo tipo de viento conocido como viento aparente. A diferencia del viento verdadero, que todavía está presente incluso cuando no te mueves, el viento aparente solo se produce cuando estás en movimiento. Esa es la principal diferencia entre los dos tipos de viento.

Al igual que con el viento verdadero, se puede tener una dirección de viento aparente y una velocidad aparente del viento. La mayoría de las veces, la verdadera velocidad del viento y la aparente velocidad del viento serán muy diferentes entre sí. Esto se debe a su verdadero ángulo de viento, que es aproximadamente 30 grados cuando usted está navegando en su barco. Además, la rapidez con la que vas puede alterar la verdadera velocidad del viento y la aparente velocidad del viento, por supuesto.

Mediante el uso de instrumentos de viento, es fácil determinar cosas como el ángulo de viento aparente, el ángulo de viento real, la velocidad aparente del viento y más medidas sin tener que hacer una gran cantidad de cálculos pesados usted mismo. Esto puede ayudarle a planificar un curso con mayor precisión.

¿Cómo un velero va más rápido que el viento?

Ahora que conoces las diferencias entre el viento verdadero y el viento aparente, podemos hablar de cómo estas fuerzas del viento pueden hacer que un velero vaya mucho más rápido. Tan rápido, de hecho, que el barco incluso supera al viento.

La fuerza del viento que mueve su velero a lo largo del agua, al menos inicialmente, es el verdadero viento. Eso es porque puedes estar estacionario y sentir un viento verdadero, pero tienes que estar en movimiento para que el viento aparente entre en acción.

Dependiendo de su ángulo, es posible que su velero coincida con la velocidad del viento, pero no va más rápido que él. Tendrías que ser completamente perpendicular con tu barco mientras recibes un empujón trasero del verdadero viento y mantienes tus velas planas. Esta planitud evita que el viento aparente te empuje y te ayude a ganar demasiada velocidad.

Es por eso que debe seguir el verdadero ángulo del viento, especialmente cuando desea entrar en una entrada de puerto o pasillo. Para otro tipo de planes de navegación, es mejor utilizar la velocidad aparente del viento y el ángulo aparente del viento. Esto no significa ignorar la verdadera dirección del viento o la verdadera velocidad del viento, así que mantén un registro de esto también.

A medida que navegas por aquí, te arrastras y empujas debido a las fuerzas del viento. Este arrastre puede sonar como si te ralentizara, pero eso no es lo que pasa. En su lugar, es el ascensor lo que hace que este arrastre.

Cuando un plano logra la elevación, gana altura. Como los veleros no vuelan, cuando ganan ascensor, no sucede lo mismo. Bueno, como que sí, pero en lugar de volar por el cielo, el barco está casi volando a través del agua en un ángulo lateral.

Puede sentirse en ascensor en su velero la próxima vez que lo opere. Sólo tienes que sensate en la silla del capitán y sacar el brazo de la ventana de tu conductor. Asegúrate de que las caras de tu mano estén más cerca de ti y que el brazo se mantenga en un ángulo de 90 grados desde el codo.

Quédate así por un momento, realmente experimentando lo que se siente. A continuación, desea mover la mano para que la palma de la mano se dirija hacia el viento. Tu brazo también viajó con la palma de la mano, ¿no? A pesar de que sólo movió la mano y no el brazo. Sí, lo hizo, y eso es fuerzas de elevación en acción.

Usando los términos de viento que presentamos en la última sección, si el viento aparente rodea una vela desde el exterior, se obtiene ascensor. Es importante que esto suceda en el exterior de la vela, ya que el interior de la vela tiene algo totalmente diferente pasando con él. Allí, el aire va más gradualmente a través de la vela, cambiando la presión. Dado que la presión del aire fuera de la vela supera la de la presión dentro de la vela, se produce un ascensor.

Con el ascensor, ahora puede ir más rápido que el viento en su velero!

¿Qué se siente al ir más rápido que el viento?

Digamos que aplicas todo lo que acabas de aprender sobre el viento verdadero, el viento aparente, los ángulos y levantas la próxima vez que vayas a navegar. A través de la información que lees aquí, te las arreglas para ir más rápido que el viento. Bueno, al menos crees que lo hiciste.

¿Cómo puedes estar seguro de que estás viajando a un ritmo tan rápido que estás acelerando el viento? ¿Cómo se siente?

Depende del marinero que preguntes. Si eres nuevo en el mundo de la navegación, entonces es posible que no tengas mucha sensación de arrastre o elevación a medida que ocurre. Usted necesita estar íntimamente familiarizado con su velero por dentro y por fuera para saber cuándo algo diferente está sucediendo.

Esos marineros más experimentados han informado que hay un ligero arrastre y empujando similar a empujar que sienten cuando viajan más rápido que el viento. Eso es todo, sin embargo. No vas a entrar en esta dimensión hiperespacial superando al viento. Algunos marineros podrían hacerlo sin darse cuenta.

Eso no lo hace menos de un logro muy fresco, pero no es como si cada marinero pueda sentir claramente la diferencia entre ir más lento que el viento o más rápido.

¿Qué barcos han ido más rápido que el viento?

Si bien es posible que la mayoría de los veleros bien construidos puedan correr más rápido que el viento, como dijimos, los marineros no siempre saben cuándo o si sucedió. Los siguientes barcos no tenían ninguna duda sobre su velocidad, ya que rompieron récords de sus logros.

AC72

El AC72 es la abreviatura de America’s Cup 72 Class. Aunque técnicamente es un catamarán de ave en lugar de un velero, sigue siendo completamente impresionante. El AC72 tiene una tripulación de 11 personas, un calado máximo de 14 pies o 4,4 metros, una viga de 45,9 o 14 metros, y una longitud de línea de agua de 72,2 pies o 22 metros. La longitud total del barco es de 86 pies o 26,2 metros, y todo pesa 13.000 libras.

En 2013, el AC72 fue corrido por el Emirates Team New Zealand y fue capaz de alcanzar una velocidad de 44,1 nudos o 50,8 millas por hora (MPH). El equipo se basó en un viento que soplaba a 15,6 nudos o 18 MPH para hacerlo. Esto rompió récords de velocidad para el AC72.

Vestas Sailrocket 2

Otro buque increíble que fue más rápido que el viento es el Vestas Sailrocket 2. Este es un yate que fue capaz de alcanzar alrededor de 80 MPH en 2012. El barco fue corrido en Walvis Bay, Namibia. Sorprendentemente, el verdadero viento de ese día era de sólo 30 MPH.

El Vestas Sailrocket 2 ya estaba en su segunda iteración para entonces, habiendo sido mejorado en comparación con el original. Ese había corrido a lo largo de 52,22 nudos en 2008, pero eso era una velocidad no oficial. Además, el Sailrocket se estrelló no mucho después.

Para evitar errores pasados, el Vestas Sailrocket 2 practicó varias veces antes de alcanzar su increíble velocidad. Los logros del barco se mantienen en los registros del Consejo Mundial de Récords de Velocidad de Vela.

Los veleros y muchos otros barcos con velas pueden ir más rápido que el viento. Para ello, necesitan crear ascensor, que sólo pueden lograr a través de una combinación de viento verdadero, viento aparente y algunos buenos ángulos de navegación. Si estás interesado en lograr la misma hazaña, ahora sabes qué hacer. ¡La mejor y feliz navegación!